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L E T O U R 20 19

L E T O U R 20 19 ANALYSE Ineos vereinnahmt zu werden. Keine zehn Minuten, nachdem Bernal den Gipfel erklommen hatte, wurde das Rennen neutralisiert. Mutter Natur hatte das Rennen in die Zange genommen und die Organisatoren mussten einen Kompromiss eingehen, der lautete: Etappenziel und Zeitnahme auf dem Gipfel des Iseran. Brailsfords mutige Ankündigung, dass die Ziellinie auf dem Gipfel des Iseran liegen würde, stellte sich als hellsichtig heraus. Als er zwei Tage später auf der Place de la Concorde stand, ein kolumbianisches Fußballshirt statt eines Ineos-Trikots tragend, das er mit einem Fan am Straßenrand getauscht hatte, und der Sonnenuntergang Paris in ein warmes Licht tauchte, verglich Brailsford Bernals Coup am Iseran mit der berühmten Attacke am Colle delle Finestre, mit der Chris Froome den Giro d’Italia 2018 gewonnen hatte. „Es war sehr ähnlich“, sagte er. „Wir wussten, wenn die Klassementfahrer am Iseran, einem so langen und schweren Anstieg in großer Höhe, maximales Tempo machen würden, wären am Gipfel wahrscheinlich nur noch zwei, drei, vielleicht vier Fahrer übrig. Und weg wären sie. Was sie machen mussten, war, 37 Minuten lang alles zu geben, und nur die Topfahrer würden übrig bleiben“, fuhr er fort. „Aber du brauchst den Mumm, es zu machen.“ Mit diesem Anstieg wurde Egan Bernal der vierte Tour-Champion von Ineos und Sky nach Bradley Wiggins, Chris Froome und Geraint Thomas, und das Rennen 2019 war ihr siebter Sieg in acht Jahren. Mit drei Etappensiegen wurde Caleb Ewan der dominierende Sprinter der Tour 2019. Das Ziel erwies sich als dasselbe wie bei all ihren anderen Siegen. Aber der Weg, dort hinzukommen, war ein ganz anderer. Bevor Bernals Coup in den Alpen die Tour-Thronfolge für die Ineos-Dynastie sicherte, hatten sich die Radsportfans an einem Rennen erfreut, bei dem alle taktischen Normen ignoriert zu werden schienen. Von Brüssel bis Briançon in den Alpen war das Rennen abwechslungsreich und chaotisch. Ein unerwarteter Sprinter gewann die erste Etappe, ein unerwartetes Team gewann das Mannschaftszeitfahren auf der zweiten Etappe unerwartet deutlich. Dann gewann mit Julian Alaphilippe der erwartete Fahrer die dritte Etappe in den Hügeln der Champagne, aber auf ziemlich unerwartete Art und Weise. Erst auf der vierten Etappe hatten wir einen richtigen Massensprint, den Elia Viviani gewann, aber selbst das war ein bisschen anders, weil sich das Gelbe Trikot Alaphilippe selbst in den Sprintzug einspannte. Es lief alles wie gewohnt auf der fünften Etappe nach Colmar, die in einem reduzierten Massensprint vom besten „Reduzierten-Massensprint-Sprinter“ der Welt, Peter Sagan, gewonnen wurde. Aber dann führte die Tour einen Tag später nach La Planche des Belles Filles. Wir fragten uns vor der Etappe, ob Alaphilippe seinen Vorsprung irgendwie würde verteidigen können, am Ende sahen wir ihn in der letzten steilen Rampe vor dem Ziel attackieren und fast jeden einzelnen Klassementfahrer abschütteln. Und natürlich verlor er sein Trikot, aber an Giulio Ciccone von Trek-Segafredo, der es sich für zwei Tage lieh, bevor eine weitere furiose Attacke, dieses Mal von Alaphilippe und Thibaut Pinot auf dem Weg nach Saint-Étienne, es dem Franzosen zurückbrachte. Alaphilippe war bei dieser Tour eine Naturgewalt, ein Agent der Entropie. Entropie ist die Eigenschaft, durch die ein System von Ordnung zu Unordnung übergeht, und Alaphilippe ließ bei der Tour eine Reihe von Bomben hochgehen - immer wenn Ordnung in das Rennen zu kommen schien, sprengte er das ganze Ding erneut. Das zweite Gesetz der Thermodynamik besagt, dass sich die gesamte Entropie eines isolierten Systems immer erhöht, und Alaphilippe folgte dem buchstabengetreu: Jedes Mal, wenn er das isolierte System der Tour de France erschütterte, in Épernay, La Planche des Belles Filles, Saint-Étienne, dem Zeitfahren in Pau – ganz besonders dem Zeitfahren in Pau –, dem Col du Tourmalet und bis auf halber Höhe des Col de l’Iseran, dachten mehr und mehr Leute an das Unmögliche. Alaphilippe sagte Journalisten fast täglich, dass er nicht erwarte, die Tour zu gewinnen, dass er es einfach von Tag zu Tag angehe, ohne an den nächsten zu denken. Selbst als sein Vorsprung im Zentralmassiv und den Pyrenäen schrittweise wuchs, versicherte er, dass er einfach den Tag genutzt habe, wie schon am Tag zuvor, und es am nächsten Tag genauso machen wolle. Am Ende verwirrte Alaphilippe seine Rivalen und Fans zweieinhalb Wochen lang mit seiner geschickten Fahrweise, aber er war wehrlos gegen den Plan, den Ineos am Iseran ausführte. Die drei Minuten, die er an einem einzigen Anstieg nach Val Thorens kassierte, waren wie ein kalter Eimer Eiswasser ins Gesicht der Fans, die davon geträumt hatten, dass er gewinnen könnte. Natürlich wird ein Fahrer von Alaphilippes physischer und psychologischer Statur – ein Angreifer mit Punch, der oft das Beste aus seinen Angriffen macht, aber viel Energie aufwendet, um nach diesen Chancen zu suchen, und sogar seinen Sprinter unterstützt – immer verletzbar sein in den längeren und höheren Anstiegen, die in diesem Jahr ein Merkmal der Alpen waren. Aber er hätte auch von einer anderen Eigenart der Alpen profitieren können. Stellen Sie sich nur einmal vor, der Erdrutsch wäre auf der Südseite des Anstiegs passiert, bevor das Rennen ihn erklommen hatte – er wäre mit 90 Sekunden Vorsprung auf Bernal ohne den Iseran in den Beinen in die letzte, verkürzte Etappe gegangen. Eine wilde kontrafaktische Vorstellung, aber es war diese Art von Tour. Thibaut Pinot war die andere prägende Kraft der Tour 2019. Er hätte sie gewinnen können und die bitteren Tränen, die er in Tignes weinte, nachdem er wegen einer unerwarteten Knieverletzung vom Rad steigen musste, zeigten, dass er das auch wusste. Die Tour zog den Franzosen zurück in ihre Arme, und selbst als er in Albi 1:40 Minuten verlor, träumten die einheimischen Fans noch – umso mehr, als er mit einigem Abstand klar der stärkste Fahrer in den Pyrenäen war. Pinot fluchte nach der Etappe nach Albi über die unglücklichen Umstände, unter denen er und seine Teamkollegen 20 oder 30 Plätze im Feld verloren, weil sie im Kreisverkehr den längeren Weg genom- 34 PROCYCLING | SEPTEMBER 2019

men hatten. In solchen Momenten können Rennen verloren oder gewonnen werden. Der Riss, den Ineos und Deceuninck dann erzwangen, zerlegte das Feld in mehrere Stücke – wenn Groupama auf der rechten Seite der Straße und nicht links in den Kreisverkehr gegangen wäre, wäre Pinot in der Spitzengruppe gewesen; aber er landete in der nächsten Gruppe, und einige zu starke Ablösungen von seinen eigenen Teamkollegen und von Astana, dessen Kapitän Jakob Fuglsang den Zug auch verpasst hatte, warfen ihn zurück. Die Verfolgungsarbeit brachte Pinot auf zehn Sekunden an die Spitzengruppe heran, aber die Anstrengung, ihn so nahe heranzuführen, hatte die Feuerkraft von Groupama und Astana verbraucht, und die Lücke wuchs bis zum Ziel auf das Zehnfache an. Im Teambus war er anschließend am Boden zerstört. „Wo warst du?“, fragte er mürrisch und wütend einen schweigenden Anthony Roux, der aus der Gruppe herausgefallen war. Pinot fiel in Albi vom dritten auf den elften Platz zurück. Mit einem guten Zeitfahren in Pau, dem Etappensieg am Col du Tourmalet und dem zweiten Platz am Prat d’Albis machte er fast anderthalb Minuten auf Bernal gut, aber mit all diesen großen Anstrengungen kam er nur wieder auf gleiche Höhe, nachdem er so viel harte Arbeit geleistet hatte, um THIBAUT PINOTS ZWEIER-FLUCHT ZUSAMMEN MIT JULIAN ALAPHILIPPE NACH SAINT-ÉTIENNE WAR EINER DER MOMENTE, AN DEM DIE TOUR DE FRANCE FÜR DIE FRANZOSEN WIRKLICH BEGANN, FUNKEN ZU SPRÜHEN. Thibaut Pinot fuhr die beste Tour seines Lebens und wurde dank seiner Attacken zum Publikumsliebling. überhaupt erst Zeit herauszufahren. Er war in La Planche des Belles Filles mit Thomas und Alaphilippe ganz vorne gewesen, und seine Zweier-Flucht mit Alaphilippe nach Saint-Étienne war der Moment, an dem die Tour für die Franzosen wirklich begann, Funken zu sprühen. So wurde Pinot der jüngste tragische französische Held der Tour. Seine Vorgänger sind Laurent Fignon und vielleicht Jean- François Bernard, die in den 1980ern bei dem Rennen geglänzt hatten. Beide hatten dasselbe Talent wie Pinot, beide trugen das Herz auf der Zunge, und beide hatten eine ambivalente, mürrische Einstellung zu der Aufmerksamkeit, die ihnen jeden Sommer zuteilwurde. Der Druck, ein einheimischer Favorit zu sein, ließ Bernard einbrechen – er hatte eine gute Tour 1987, konnte den Erwartungen aber nie gerecht werden. Fignons Karriere wurde definiert durch seine Acht-Sekunden-Niederlage gegen Greg LeMond 1989, obwohl er da schon zwei Frankreich-Rrundfahrten gewonnen hatte. Pinot hat die physische Kapazität, die Tour zu gewinnen, und hat mehrmals gesagt, dass er sein Heimatrennen zu lieben gelernt hat. „Du kannst jedes Rennen gewinnen, aber nur die © Kramon SEPTEMBER 2019 | PROCYCLING 35